Ratgeber

Kindesunterhalt: Unterhaltspflicht

„Verwandte in gerader Linie sind verpflichtet, einander Unterhalt zu gewähren“. So steht es in § 1601 BGB. Aus dieser Vorschrift ergibt sich auch der Kindesunterhalt und die Unterhaltspflicht beider Elternteile. Die Unterhaltspflicht eines Elternteils entsteht dann, wenn das Kind geboren wird und wird insbesondere dann offenkundig, wenn Eltern sich trennen und ein Elternteil darauf angewiesen ist, dass der andere Unterhalt für das Kind zahlt.

Prämissen zu Kindesunterhalt und Unterhaltspflicht

Kindesunterhalt und Unterhaltspflicht vermitteln oft den Eindruck, als wären die Begriffe Reizthemen. Dabei geht es an sich nur um die Selbstverständlichkeit, dass sich jeder Elternteil seiner Verantwortung für ein Kind bewusst ist und mit dem Kindesunterhalt seine Unterhaltspflicht erfüllt. Blutsverwandte sind Verwandte in gerader Linie und damit einander unterhaltspflichtig. Als Voraussetzung für Kindesunterhalt und Unterhaltspflicht bestimmt § 1602 BGB, dass nur derjenige unterhaltsberechtigt ist, der außerstande ist, sich selbst zu unterhalten. Für minderjährige Kinder trifft diese Voraussetzung regelmäßig zu. Zugleich bestimmt § 1603 BGB, dass unterhaltspflichtig derjenige ist, der unter Berücksichtigung seiner eigenen Verpflichtungen leistungsfähig und damit in der Lage ist, Kindesunterhalt zu zahlen. Das Gesetz verwendet dazu die Begriffe „Bedürftigkeit“ und „Leistungsfähigkeit“.

Was sind Barunterhalt und Betreuungsunterhalt?

Barunterhalt ist diejenige Unterhalt, den der unterhaltspflichtige Elternteil in bar als Kindesunterhalt bezahlt (§ 1612 BGB). Der Barunterhalt ist monatlich im Voraus zu entrichten. Betreuungsunterhalt ist der Unterhalt, den der Elternteil erbringt, der das gemeinsame Kind in seinem Haushalt betreut, versorgt und großzieht. Der Betreuungsunterhalt besteht im Barunterhalt gleich. Dadurch, dass der betreuende Elternteil das Kind betreut, erfüllte seine Unterhaltspflicht gegenüber dem Kind und braucht selbst keinen Barunterhalt zu zahlen. Die Elternteile kennen sich über ihre Unterhaltspflichten auch absprechen und insbesondere vereinbaren, dass das Kind abwechselnd betreut wird.

Welche Kinder haben Anspruch auf Kindesunterhalt?

Kindesunterhalt und Unterhaltspflicht gelten für: …

  • Minderjährige schulpflichtige Kinder, bis sie das 17. Lebensjahr vollendet haben;
  • Volljährige Kinder bis zum 21. Lebensjahr, wenn sie sich in der Schul- oder Berufsausbildung befinden und im Haushalt eines Elternteils leben. Sie werden als volljährige privilegierte Kinder bezeichnet;
  • Kinder über 21 Jahre haben allgemein Anspruch auf Unterhalt, wenn sie bedürftig und außerstande sind, für den eigenen Lebensunterhalt zu sorgen. In diesen Fällen gelten die allgemeinen Unterhaltsgrundsätze des § 1601 BGB. Danach ist Vorgabe, dass eine volljährige Person für ihren Lebensunterhalt grundsätzlich selbst verantwortlich ist und Elternteile nur dann Unterhalt zahlen müssen, wenn das volljährige Kind in einer Situation steht, für die es selbst nicht verantwortlich ist (z.B. Behinderung);
  • Kindesunterhalt und Unterhaltspflicht gelten für eheliche und nichteheliche Kinder gleichermaßen;
  • Kindesunterhalt und Unterhaltspflicht gelten auch für adoptierte Kinder, nicht aber für nicht adoptierte Stiefkinder von Ehepartnern und Pflegekinder.

Wo ist die Höhe von Kindesunterhalt nachzulesen?

Geht es um Kindesunterhalt und Unterhaltspflicht, wird die Düsseldorfer Tabelle zitiert. Die Düsseldorfer Tabelle erleichtert den Familiengerichten die Beurteilung von Kindesunterhalt und Unterhaltspflicht und vereinheitlicht die Rechtsprechung in allen deutschen Bundesländern. Die Gerichte entscheiden damit im Wesentlichen gleich. Abweichungen gibt es insoweit, als es in den einzelnen Oberlandesgerichtsbezirken mit den Unterhaltsleitlinien des jeweiligen OLG noch konkretere Vorgaben für Kindesunterhalt und Unterhaltspflicht gibt. Die Düsseldorfer Tabelle wird alle zwei Jahre aktualisiert. Derzeit ist sie in ihrer Fassung vom 1.1. 2017 maßgebend.

Wie ist die Düsseldorfer Tabelle zu verstehen?

Die Düsseldorfer Tabelle geht im Hinblick auf Kindesunterhalt und Unterhaltspflicht von dem Nettoeinkommen des unterhaltspflichtigen Elternteils aus. Die Stufe 1 betrifft ein Nettoeinkommen bis 1500 €. Dann bestimmt die Tabelle drei Altersstufen von Null bis 5. Lebensjahr, 6. bis 11. Lebensjahr und 12. bis 17. Lebensjahr. Danach ergibt sich in der ersten Altersstufe ein Mindestkindesunterhalt von 335 €, in der zweiten Altersstufe von 384 € und in der dritten Altersstufe von 450 €. Außerdem enthält die Tabelle einen Unterhaltsbetrag für nicht privilegierte (siehe oben) volljährige Kinder. Für diese beträgt der Mindestunterhalt 516 €.

Wie wird das Nettoeinkommen berechnet?

Für Kindesunterhalt und Unterhaltspflicht ist das sogenannte bereinigte Nettoeinkommen des unterhaltspflichtigen Elternteils maßgebend. Um dieses festzustellen, sind vom Bruttoeinkommen Lohnsteuern und Sozialversicherungsbeiträgen abzuziehen. Ferner sind berufsbedingte Aufwendungen zu berücksichtigen. Diese betragen 5 % des sich ergebenden Nettoeinkommens, mindestens 50 €, höchstens 150 € im Monat.

Wie wirkt sich das Kindergeld auf Kindesunterhalt und Unterhaltspflicht aus?

Erhält ein Elternteil für das gemeinsame Kind Kindergeld, wird die Hälfte auf den Kindesunterhalt und die Unterhaltspflicht angerechnet. Für volljährige Kinder kommt es voll zur Anrechnung. Das Kindergeld vermindert nämlich den Barbedarf des Kindes (§ 1612a BGB).

Was ist der Selbstbehalt?

Da auch der unterhaltspflichtige Elternteil seinen eigenen Lebensunterhalt gewährleisten muss und nicht selbst zum Sozialfall werden soll, hat er Anspruch auf einen Selbstbehalt. Der Selbstbehalt beträgt, wenn der unterhaltspflichtige Elternteil nicht erwerbstätig ist, 880 € monatlich und 1080 €, wenn er erwerbstätig ist. Gegenüber volljährigen Kindern beträgt der Selbstbehalt 1300 €. Die Kosten für die eigene Wohnung des unterhaltspflichtigen Elternteils sind darin enthalten.

Was ist ein Mangelfall?

Vor allem dann, wenn sich Eltern trennen, kann es sein, dass der unterhaltspflichtige Elternteil gegenüber mehreren Personen in der Unterhaltspflicht steht. Dann reicht sein verfügbares Einkommen oft nicht aus, alle Unterhaltsansprüche zu bedienen. Es liegt ein Mangelfall vor. Dann werden die Unterhaltsansprüche nach der Rangfolge befriedigt, die § 1609 BGB bestimmt. Danach sind minderjährige Kinder und privilegierte Kinder vorrangig zu berücksichtigen. Haben mehrere Kinder Anspruch auf Kindesunterhalt, sind ihre Ansprüche im Verhältnis ihrer sich nach der Düsseldorfer Tabelle ergebenden Beträge gleichmäßig zu befriedigen. Erst wenn der Kindesunterhalt erfüllt ist, kommt der Ehegattenunterhalt in Betracht. Der rangmäßig nach den Kindern zu bedienende Ehepartner erhält als Unterhalt nur noch das, was übrigbleibt oder geht im ungünstigsten Fall leer aus.

Was ist die gesteigerte Unterhaltspflicht?

Elternteile stehen gegenüber ihren Kindern in einer hohen Verantwortung. Um deren Anspruch auf Kinderunterhalt und Unterhaltspflicht zu erfüllen, erwartet das Gesetz, dass sie bis zur Grenze der zulässigen Höchstarbeitszeit nach dem Arbeitszeitgesetz arbeiten. Danach sind bis zu 48 Wochenarbeitsstunden erlaubt. Notfalls muss der Elternteil neben seiner eigentlichen Arbeit noch einen Nebenjob annehmen, um seiner Unterhaltspflicht nachzukommen. Erfüllt er/sie diese Anforderungen nicht, kann ihm/ihr ein fiktives Einkommen zugerechnet werden. Dann wird unterstellt, dass sich der Elternteil nicht intensiv genug um eine Arbeit bemüht hat, mit der er so viel Geld verdienen könnte, dass er selbst nach Abzug seines Selbstbehalts Kindesunterhalt zahlen könnte. Der unterhaltspflichtige Elternteil muss dann nachweisen, dass er alle Möglichkeiten ausgeschöpft hat, um das Geld zu verdienen, dass er theoretisch verdienen könnte. Dabei darf er keinesfalls seine Arbeitszeit reduzieren, um mehr Zeit für die Kinder zu haben. Damit würde er nämlich sein Einkommen und damit auch seine Leistungsfähigkeit verringern (KG Berlin 13 UF 164/15). Der Betrag, den er dann nicht verdient, wird ihm als fiktives Einkommen auf Kindesunterhalt und Unterhaltspflicht angerechnet.

Das Wichtigste noch einmal zusammengefasst:

  • Kindesunterhalt und Unterhaltspflicht ergeben sich daraus, dass Blutsverwandte gegenseitig unterhaltspflichtig sind.
  • Barunterhalt und Betreuungsunterhalt sind gleichwertig und werden durch Zahlung von Bargeld und Betreuungsleistungen erfüllt.
  • Die Düsseldorfer Tabelle gibt die Beträge vor, die als Kindesunterhalt in Abhängigkeit vom bereinigten Nettoeinkommen des unterhaltspflichtigen Elternteils und dem Lebensalter des Klienten zu zahlen sind.
  • Um nicht selbst zum Sozialfall zu werden, hat der unterhaltspflichtige Elternteil Anspruch auf einen Selbstbehalt.
  • In Mangelfällen, in denen das verfügbare Einkommen nicht ausreicht, um alle Unterhaltsansprüche mehrerer Personen zu befriedigen, bestimmt das Gesetz eine Rangfolge. An erster Stelle steht die Unterhaltspflicht gegenüber minderjährigen Kindern.

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